La Endometriosis es una enfermedad benigna, definida por la presencia de tejido endometrial fuera del útero. Es una patología estrógeno-dependiente e inflamatoria.

endometriosis

La endometriosis es una enfermedad misteriosa que afecta a las mujeres en la edad reproductiva. El nombre proviene de la palabra endometrio “el tejido que cubre la parte interior del útero” y que crece todos los meses para recibir un embarazo. Si éste no se produce se elimina por la vagina con la menstruación. Un poco de esa menstruación cae dentro de la cavidad abdominal a través de las trompas. El organismo tiene sus mecanismos de defensa que neutralizan esas células endometriales que caen en el abdomen. En algunas mujeres, por causas desconocidas, esos mecanismos fallan y las células endometriales se implantan fuera del útero, constituyendo la endometriosis.

Se denomina, entonces, endometriosis a la presencia de endometrio fuera de la cavidad uterina. Puede presentarse en forma de implante, nódulo o quiste (colección de líquido). La endometriosis puede provocar dolor e infertilidad.

Por eso es importante estar informadas y atentas.

Síntomas

Al progresar, la endometriosis daña la anatomía de la pelvis y los órganos genitales, dificultando la procreación. La infertilidad, el dolor y la presencia de quistes de ovario (endometriomas) constituyen las formas de presentación más frecuentes de esta enfermedad.

– El primer síntoma casi siempre es el dolor. Se presenta por lo general en la adolescencia y puede ser discapacitante (cuando impide el estudio, el trabajo o la vida social). Con mayor frecuencia comienza antes de la menstruación y se alivia a lo largo de la misma. No obstante, puede presentarse sólo durante o hacia el final de la menstruación. Se caracteriza por presentarse en mujeres que hasta antes no tenían dolor, y aumentar progresivamente de intensidad con el correr del tiempo. Corresponde acá destacar que el dolor menstrual severo no es normal y exige la consulta al especialista.
– Cuando la enfermedad se extiende a lo largo y ancho de la pelvis, el dolor se hace crónico, permanente. Si la localización es baja, contactando la vagina, suele hacerse presente durante las relaciones sexuales, causando lo que en medicina se denomina “dispareunia” (dolor durante o después del coito vaginal).

– La infertilidad es otro cuadro crítico, y puede presentarse con o sin dolor. Debido a las alteraciones inmunohistoquímicas antes mencionadas, el medio ambiente en el cuál deben madurar los óvulos para poder ser fertilizados no es el óptimo. Ello significa que aunque haya ovulación, por causas no del todo claras, no se logra el embarazo. En los casos más avanzados, se dañan las trompas y/o se forman adherencias que impiden que los óvulos sean captados por las mismas durante la ovulación.

– Otros síntomas pueden incluir la fatiga, defecaciones dolorosas durante los periodos menstruales, dolor en la parte baja abdominal, espalda, diarrea y/o estreñimiento, y otros trastornos intestinales durante la menstruación. Sin embargo algunas mujeres con endometriosis no tienen síntomas y se las detecta en controles ginecológicos de rutina.

– A veces, en casos excepcionales, la enfermedad se ha encontrado en las fosas nasales o en los pulmones (que sangran con la menstruación). En la pelvis, en los grados más severos de la enfermedad, se puede afectar el intestino grueso (rectosigma). En ciertas regiones del mundo son muy frecuentes los nódulos de endometriosis que se ubican entre la vagina y el recto, muy dolorosos.

– La intensidad del dolor no está necesariamente relacionada con la extensión de la enfermedad, ya que escasa endometriosis puede dar mucho dolor, y una endometriosis severa puede dar pocos o ningún síntoma. Por otra parte, no todas las mujeres con endometriosis son infértiles aun.

Para más información, podés consultar la web de la Sociedad Argentina de Endometriosis AQUÍ.